De glemte kvinnene: Caroline Herschel, verdens første profesjonelle kvinnelige astronom

2. november, 2021

Av Briana Holberg

Kvinnene har ofte blitt glemt når historien skal skrives. På mange måter har det vært mannens historie som er dokumentert, og deres bedrifter som hylles.
Berømte menn har ofte en søster, kone eller mor som også har bidratt med kunnskap, kreativitet og oppfinnsomhet.

William Herschel, den berømte astronomen som fant Uranus i 1781, hadde en søster ved navn Caroline Herschel. Hun regnes som historiens første profesjonelle kvinnelige astronom, og fungerte i alle år som sin brors vitenskapelige assistent, i tillegg til å ha ansvar for husholdningen.

Hun var den første kvinnen til å få lønn som vitenskapskvinne, og den første som hadde en offentlig stilling. Hun var også den første til å få publisert en vitenskapelig oppdagelse i the Philosophical Transactions of the Royal Society.

Sir William Herschel and Caroline Herschel. Colour lithograph by A. Diethe, ca. 1896

Caroline delte en typisk kvinneskjebne som ung. Hun var født i Tyskland, og var en av seks søsken som kom fra en musikalsk familie som lærte barna matematikk, musikk og fransk. Moren mente imidlertid at Caroline ikke trengte noe utdannelse, og hun ble en tjener for familien. Hun fikk som ung tyfus, noe som hindret veksten hennes, og foreldrene konkluderte da med at hun ville ende som gammel jomfru.

Hun flyttet til broren da hun var 22 år for å stelle for ham. Broren William var en dyktig komponist og dirigent, og han gav Caroline sangleksjoner og matematikkundervisning. Hun ble etter hvert en kjent sopran og begynte å synge profesjonelt.

Etter hvert ble astronomien hovedinteressen for dem begge, Først var hun hans lærling, men etter hvert ble hun dyktigere og fikk en selvstendig interesse for astronomi. Caroline begynte å hjelpe broren å lage teleskoper og til å utvikle en matematisk tilnærming til astronomien. Sommeren 1783 var William ferdig med byggingen av et kometsøkende teleskop, og Caroline tok det umiddelbart i bruk. I 1783 oppdaget hun tre stjernetåker, og mellom 1786 og 1797 oppdaget hun åtte kometer.

Hun ønsket hele livet å tjene sine egne penger så hun kunne forsørge seg selv. Fra 1787 fikk hun utbetalt en årlig pensjon for sitt astronomiske arbeid fra Kong Georg 3. Hun var den første kvinne som fikk Royal Astronomical Societys gullmedalje, og det første kvinnelige æresmedlem av det samme selskapet. Etter brorens død i 1822 fullførte hun en stor katalog over stjernetåker og stjernehoper.

På sin 96-årsdag fikk hun en gullmedalje for sine vitenskapelige bidrag av kong Fredrik Wilhelm 4 av Preussen. ●


Tone Briana Holberg, redaktør mystikk.no, mastergrad i kunsthistorie, hovedfag i musikk fra UIO

Se flere artikler her:

Er du Livets tre?

Er du Livets tre?

I norrøn mytolog heter verdenstreet Yggdrasil. Selve ordet er sammensatt av et navn for Odin (Ygg) og det gamle norske ordet for kløvhest (drasil).

les mer
Veas Bok

Veas Bok

Øynene lyste. Ansiktet var et stort smil. Vea hoppet på morens fang i takt med trommeslagene. Flammene kastet sitt flakkende lys over ansiktene til folket i det lille nomadesamfunnet på den mongolske steppen.

les mer
Skiftet fra 3D til det Nye

Skiftet fra 3D til det Nye

Vi har gjort et skifte fra 3D til høyere dimensjoner. Dette kan lett forårsake stress, siden det er så nytt og uvant. Vi vet ikke helt hvordan vi skal håndtere det.

les mer
Hva er kjærlighet?

Hva er kjærlighet?

Er kjærlighet noe du føler til en bestemt ting, eller en skapning, som for eksempel dine barn, din hund, ektefelle eller venn?

les mer

Denne nettsiden bruker cookies. Cookies er små tekstfiler som blir lagret i nettleseren din av nettsidene du besøker. De inneholder vanligvis en nettside og en identifikator. Cookies bidrar til å forbedre opplevelsen din når du surfer på nettsiden vår. Du kan forhindre bruk av cookies i nettleserens innstillinger, men dette kan påvirke funksjonaliteten til nettsidene du besøker. Bruk av cookies er ikke essensielt for nettsiden vår, men det kan forbedre brukeropplevelsen din.